Forrige uke kunne flere medier (DB, TA) melde at Odd p.g.a. sin vanskelige økonomiske situasjon ønsket å kutte lønnsutgiftene til spillere og andre ansatte i klubben. Etter å ha rådført seg med NISO og leder Sile Vaadal var spillerene negative til kuttene, men i dag melder klubben at de likevel er kommet til enighet.

«Det er ikke noe poeng for ledelsen å komme med forskjellige former for trusler. Her er det inngått arbeidskontrakter som skal overholdes for en gitt periode…» sa NISO-Vaadal til TV2 tidligere i uken. En slik kompromissløs holdning kan gjøre vondt verre for alle som er involvert i norsk fotball.

IK Start er (igjen) reddet fra konkurs og økonomisk ruin. Denne gangen er det Sparebanken Sør, som både er hovedsponsor og stadionnavnsponsor, som går inn på eiersiden i tillegg. Overtagelsen medfører at Soler, Rasmussen-gruppen og Ernst Ravnaas nå i praksis er ute av klubben. Dette avslutter en lenger periode med Erik Solér på eiersiden, og kanskje kan det også avslutte en tilsynelatende uendelig periode hvor klubben har blitt drevet omtrent som det ble/blir spilt makrellfotball: Lekent og underholdende, men ikke nødvendigvis spesielt effektivt.

NFF offentliggjorde i dag Norges tropp til U-18-landslagets kamper. Gledelig nok kan vi merke oss at en del av disse unggutta har fått prøve seg på førstelagsfotball, mange med en viss suksess, noe som lover godt for rekrutteringen til norsk fotball. Fire klubber er best i klassen. Lyn fører an med fire mann, mens Start, VIF og FFK alle har 2 spillere med i troppen.
Start og FFK møter hverandre i semifinalen i cupen på onsdag. FFK lar kanskje begge sine U-18 spillere spille årets viktigste kamp, mens Starts Christer Kleiven og Jan Jensen i beste fall får plass på tredje rad, foran en storskjerm i Start-hallen.
Jeg har tidligere vært kritisk til Nordlie-regimets bruk av unge spillere, og registrerte med glede assistent-Wiggens uttalelser om at Starts glemte generasjon skulle frem i lyset etter Nordlies avgang. Nå har det nye regimet hatt tid på seg, og jeg kan ikke si annet enn at jeg er skuffet.

Serien er halvspilt og lagene på nederste del av tabellen har «tatt grep» for å komme seg unna nedrykkstriden. Det er ikke langt opp, så her er det små marginer som kan avgjøre. Norske klubber har to virkemidler de tyr til i slike situasjoner: Spark treneren og kjøp noen middelmådige spiller fra Utlandet, evnt hent hjem en gammel utenlandsproff.

Før sesongen tippet jeg tippeligatabellen. Jeg hadde Start på en solid tredjeplass, og mange vil kanskje mene jeg bommet relativt grovt der. Det blir straks mer interessant hvis man ser på hva jeg skrev under:
(..)Et alternativt scenario er selvsagt at de taper de første kampene, Tom Nordlie avslutter sin Start-karriere som han har gjort i Enga og Sandefjord og Hæstad/Strømstad blir solgt til sommeren. Da blir det plutselig en helt annen sesong.