Det er champions league semifinale mellom Chelsea og Barca, og de fleste som heier på fotballen, og ikke ett av de tre engelske lagene går vel rundt og håper det populære laget fra Barcelona med Unicef på brystet skal vinne sølvtøyet denne gangen. Jeg har også lenge sett på Barca som den perfekte klubb: De spille morsom fotball, Unicef på brystet (tidligere hadde de ingenting), eiet av medlemmene og en lang historie som storklubb. Flott!

Den siste tiden har jeg kommet over en rekke riper i lakken til denne tilsynelatende sympatiske klubben. Første ripe er avdekket i boken Den forsvunnede diamant av Lars Backe Madsen og Jens Johansson, hvor de viser at Barcelona støvsuger Kamerun for fotballtalent ved hjelp av Samuel Eto’o, og bringer de beste til akademiet sitt (La Masia) i Barcelona i en veldig ung alder.

Det drar seg til mot seriestart. Overgangen til 16 lag kan være med å gjøre skillet mellom de gode lagene med bred og god stall, og de som er tynnere besatt større. I tillegg vil de ressurssterke lagene ha gode muligheter til å forsterke halvveis ettersom mange lag, ikke bare i Norge, vil bli tvunget til å selge på grunn av dårlig økonomi. På bakgrunn av dette har jeg synset meg frem til følgende tips for 2009-versjonen av Eliteserien (enig eller uenig: Si din mening i kommentarfeltet):

Stadig flere av de internasjonale toppklubbene satser stort på egenutviklede spillere og gir de unge talentene spilletid tidlig. I Norsk tippeliga er det vanskelig å få øye på talentene, hvis man ikke følger med på 2-lagsfotballen da. Det virker som om Eliteserieklubbene tror spilletid til unggutta automatisk vil gå ut over kvaliteten. FFK(Elyounoussi), Lyn(Sokolowski m.fl), VIF(Roberts m.fl) og RBK(Tettey og Skjelbreid) har vært ganske flinke, mens RBKs motstander i morgendagens juniorfinale(direkte på TV2 Zebra 1330) Start først i det siste har latt Ask Mikkelsen og Børulfsen slippe til. Det siste er litt typisk: Det er først når det ikke er så farlig og sesongen er på hell av talentene slipper til.

Av storlagene jeg mener vi ser en bevisst juniorsatsning for eksempel årets CL-deltagere

NFF offentliggjorde i dag Norges tropp til U-18-landslagets kamper. Gledelig nok kan vi merke oss at en del av disse unggutta har fått prøve seg på førstelagsfotball, mange med en viss suksess, noe som lover godt for rekrutteringen til norsk fotball. Fire klubber er best i klassen. Lyn fører an med fire mann, mens Start, VIF og FFK alle har 2 spillere med i troppen.
Start og FFK møter hverandre i semifinalen i cupen på onsdag. FFK lar kanskje begge sine U-18 spillere spille årets viktigste kamp, mens Starts Christer Kleiven og Jan Jensen i beste fall får plass på tredje rad, foran en storskjerm i Start-hallen.
Jeg har tidligere vært kritisk til Nordlie-regimets bruk av unge spillere, og registrerte med glede assistent-Wiggens uttalelser om at Starts glemte generasjon skulle frem i lyset etter Nordlies avgang. Nå har det nye regimet hatt tid på seg, og jeg kan ikke si annet enn at jeg er skuffet.

Fotball dreier seg i stor grad om å score mål. Når tippeligaen er så jevn som nå letes det med lys og lykter, gjerne i Utlandet, etter «notoriske målscorere» og «måltyver». Samtidig som det angivelig satses på egenutviklede spillere i mange klubber fylles angrepsrekkene opp med innkjøpt vare. Hvis vi ser på alle årets 303 mål (ekskl. 12 selvmål) har 157, eller ca 52%, hatt norsk avsender. Dette skyldes i stor grad at det nesten ikke finnes norske angrepsspillere i tippeligaen, og hvertfall få som kan kalles talenter.